Soupe au lait : définition & origine [expression]

Être soupe au lait signifie : être irascible, se mettre facilement et rapidement en colère, s’emporter promptement. 

Cette expression est plutôt familière, presque affectueuse pour la personne en question :

C’est une façon gentille, souriante et indulgente de décrire un caractère « bouillant », prompt à déborder d’indignation, mais sympathique, comique et dépourvu de méchanceté.

Marc Fumaroli, Le Livre des métaphores

 

Origine de l’expression soupe au lait


soupe au lait origine signification

 La colère d’Assuérus, Jan Steen, vers 1668 | Wikimedia Commons

Le lait bouilli qui déborde est la métaphore de la bouffée de colère.

On trouve cette expression à partir du XIXe siècle. Elle est présente dans le Littré

On employait l’expression « monter ou s’emporter comme une soupe au lait » à partir de la fin du XVIIIe siècle.

[…] comment, Monsieur Minutin, les femmes de notaires courent donc le marché des filles du monde ? Ce mot-là fit élever le mari comme une soupe au lait, il voulait se jeter sur sa femme ; 

François-Antoine Chevrier, 1774

 

Son seul défaut c’était sa pétulance. Il montait… montait, ainsi qu’une soupe au lait, alors qu’il s’apercevait que des religieux n’observaient pas la règle. Il les réprimandait furieusement, frappant du poing la table, puis quand le coupable était parti, il courait après lui, l’embrassait, le suppliait de lui pardonner sa véhémence ;

Huysmans, L’Oblat, 1903

 

À LIRE ICI : d’où vient « Tout est perdu, fors l’honneur » ?

 

Exemples 


Allons, allons, Annie…n’abuse pas de moi. Tu sais quelle soupe au lait je fais, et je crois que tu me taquines exprès. 

Colette, Claudine s’en va

 

Pierre chercha des traits qui eussent pu annoncer la femme qui, aujourd’hui, halète et gémit contre lui. Il ne trouve rien que de brusque violences, ces colères qui faisaient dire à M. Gornac que sa belle fille était « soupe au lait » […]

Mauriac, Destins

Churchill est l’espoir des rondouillards qui ne ressemblent pas à grand-chose, des fumeurs et buveurs invétérés, l’espoir des insomniaques bordéliques, des retardataires congénitaux, des soupe au lait, des fantasques, des gaffeurs, des paniers percés toujours au bord de la ruine, de tous ceux qui semblent finis pour toujours.

Liberation.fr

 

À lire

Marc Fumaroli, Le Livre des métaphores

Le Robert, Dictionnaire d’expressions et locutions

Adrian

https://www.laculturegenerale.com

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