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Montrer patte blanche : définition & origine [expression]

Publié le 24/05/2021
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Montrer patte blanche signifie : donner la preuve que l’on répond à des exigences, montrer que l’on est digne d’appartenir à un groupe, prouver son identité, justifier des conditions nécessaires pour être admis quelque part. Exemples : 

  • Il fallait montrer patte blanche pour entrer au palais de la reine, qui n’avait pas de goût pour les visiteurs. 
  • C’est aujourd’hui une des sommités du club, mais elle avait dû, à ses débuts, montrer patte blanche, et prouver qu’elle était vraiment une grande joueuse de poker. 
  • Ces amateurs et ces curieux, ils doivent montrer patte blanche. N’entre pas qui veut au Palais-Royal. Des Suisses, à la livrée du roi, veillent aux portes et interdisent rigoureusement le passage aux soldats, aux laquais, aux servantes , aux personnes qui ont une veste ou un bonnet, aux écoliers, aux polissons, grooms ou petits pâtissiers ou marchands d’oubliés, aux gens sans aveu, à ceux du moins qui ne paient pas de mine, aux ouvriers et aux chiens (Restif de La Bretonne, Le Palais-Royal)

 

Montrer patte blanche : origine de l’expression

Cette expression a une origine bien déterminée : la fable Le Loup, la Chèvre et le Chevreau de Jean de La Fontaine (1621 – 1695) : 

La bique allant remplir sa traînante mamelle
Et paître l’herbe nouvelle,
Ferma sa porte au loquet,
Non sans dire à son biquet :
« Gardez-vous sur votre vie
D’ouvrir que l’on ne vous die,
Pour enseigne et mot du guet :
« Foin du loup et de sa race ! »
Comme elle disait ces mots,
Le loup de fortune passe ;
Il les recueille à propos,
Et les garde en sa mémoire.
La bique, comme on peut croire,
N’avait pas vu le glouton.
Dès qu’il la voit partie, il contrefait son ton,
Et d’une voix papelarde
Il demande qu’on ouvre en disant : « Foin du loup ! »,
Et croyant entrer tout d’un coup.
Le biquet soupçonneux par la fente regarde.
« Montrez-moi patte blanche, ou je n’ouvrirai point »,
S’écria-t-il d’abord. (Patte blanche est un point
Chez les loups, comme on sait, rarement en usage.)
Celui-ci, fort surpris d’entendre ce langage,
Comme il était venu s’en retourna chez soi.
Où serait le biquet s’il eût ajouté foi
Au mot du guet, que de fortune
Notre loup avait entendu ?

Deux sûretés valent mieux qu’une,
Et le trop en cela ne fut jamais perdu.

Le loup a rarement la patte blanche. Elle est souvent imbibée du sang de ses victimes. Le blanc est d’ailleurs la couleur de l’innocence. Voir ici : pourquoi dit-on « le mariage de la carpe et du lapin » ?