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« Ordre d’idée » ou « ordre d’idées » ? orthographe

Publié le 11/10/2022 (m.à.j* le 13/10/2022)
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On écrit en général : « ordre d’idées ». « Ordre » renvoie ici à une classe, à un groupe, un ensemble qui partage des caractéristiques. Ce terme appelle naturellement le pluriel pour « idées », qui sont logiquement plusieurs. Le Dictionnaire de l’Académie française, le TLF, le Robert et le Larousse l’ont au reste enregistré au pluriel. Exemples :

  • Le gouvernement a décidé de soutenir le transport ferroviaire en construisant de nouvelles lignes. Dans le même ordre d’idées, il a promis des aides aux citoyens qui voyageraient en train.
  • Nous n’avons jamais voulu agir dans cet ordre d’idées, vous vous méprenez.
  • « Mais, dit-il, en s’adressant cette fois à moi, il y a une chose, dans un tout autre ordre d’idées […] » (Proust, À l’ombre des jeunes filles en fleurs)

Toutefois, la forme « ordre d’idée » au singulier est assez courante sur internet, dans la presse et dans les espaces de discussion, comme le relève Google. De surcroît, on relève tout de même plus de 6000 résultats sur Gallica pour le singulier (contre 35 000 pour le pluriel), mais aucun chez un auteur « célèbre ». Le Dictionnaire des pièges et difficultés de la langue française de Jean Girodet affirme cependant « dans le même ordre d’idée » se met au singulier. L’usage du singulier pourrait s’expliquer d’un côté par le fait que « idée » est pris comme un indénombrable (« idée » serait comme la matière de « l’ordre », de « la catégorie »). « Ordre d’idée » est alors considéré comme un synonyme d’« esprit ». D’un autre côté, cela peut s’expliquer par le fait que cette locution est employée dans le langage oral comme un synonyme d’« approximation » ou d’« estimation » (d’un prix, d’une quantité). On peut dire « pourriez-vous me donner un ordre d’idée du prix que coûterait cette rénovation ? » pour demander une approximation du prix que cette rénovation pourrait coûter.

  • Dans cet ordre d’idée, il appartient déjà de corriger un lieu commun trop souvent entendu sur les ondes les plus diverses : non, les trêves de la Noël 14 n’étaient pas oubliées ni occultées. (Images et sons, revue Vingtième siècle)
  • Pour avoir un ordre d’idée, cela représente environ 160 retards sur 1.500 projets. (investir.fr)