Pourquoi un « croque-mort » s’appelle ainsi ?

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Un Enterrement à Ornans, Gustave Courbet, 1850 (détail)

Pourquoi un « croque-mort » s’appelle ainsi ?


Ceux qui mettent les morts en bière et les transportent au cimetière et dans la tombe, les croque-morts, sont nommés ainsi selon un sens ancien du verbe « croquer », qui signifiait « dérober, faire disparaître quelque chose« . On peut supposer que ce sens est né d’une métonymie : la disparition est l’effet du fait de croquer (manger, dévorer). Dans un sens proche, « croquer » signifie gaspiller son argent, dilapider son bien. 

Voir ici : qu’est-ce qu’une métonymie ?

Par extension, un croque-mort est une personne à l’air lugubre, à l’air inspirant une grande tristesse. 

Voir ici : quelle est l’origine du terme « hot dog » ?

Adrian

https://www.laculturegenerale.com

2 réponses

  1. Ducoront dit :

    On dit que pour prouver la mort, un préposé lui croquait le doigt pour certifier la non réaction..

    • Alain Zaslavsky dit :

      Il s’agissait moins de prouver la mort que de s’assurer de sa réalité, l’angoisse était -et certainement encore- d’être enterré vivant… de nos jours cette « méthode » n’est, à ma connaissance, plus guère usitée… on dispose de moyens moins empiriques !

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