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Panier de crabes : définition & origine de l’expression

Publié le 23/08/2021
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Un panier de crabes signifie : un groupe de personnes qui se veulent du mal, qui cherchent à se nuire, ou à s’évincer les unes les autres dans une affaire, parce que leurs ambitions sont concurrentes. Synonyme : un nid de vipères.

Un panier de crabes : origine de l’expression

L’expression joue sur l’image d’un lieu étroit, le panier, où grouillent de multiples crabes qui peuvent s’attaquer avec leurs pinces. Elle apparaît à l’écrit au début du XXe siècle. On la relève d’abord chez Léon Daudet (1867 – 1942), qui s’en sert à plusieurs reprises :

Elle entendit pourtant que son père disait : « Tenez… C’était le secret de Polichinelle que Nor- tier commanditait mon journal… Eh bien, vient-on me voir, me consoler?… Non… On me laisse seul… On s’écarte… Les meilleurs songent : quel débarras si Salvian pouvait disparaître dans ce cataclyme… Notre métier à nous autres… notre métier, c’est un panier de crabes…

Les Primaires, 1906

J’ai toujours pensé que le dernier mot de l’affaire Syveton serait divulgué à la faveur d’une de ces batailles au fond du panier de crabes parlementaires.

Dans l’Action française du 21 mai 1909

À lire ici : pourquoi dit-on « le fil rouge » de quelque chose ? 

Exemples

Dans le panier de crabes des télécoms françaises, il est si rare que les grands opérateurs soient sur la même longueur d’onde ! Et pourtant depuis quelques jours, les Orange, SFR, Free et Bouygues Telecom font front commun contre une initiative qu’ils n’apprécient guère : une possible augmentation de la taxe télécoms.

Latribune.fr

Saint-Exupéry a une conception exigeante du devoir, qui lui  commande de s’engager physiquement, et pas seulement de se payer de mots. D’ailleurs il a de plus en plus de mal à supporter ce qu’il  appelle le « panier de crabes » de New York, où les Français se déchirent sans fin entre camps irréconciliables.  

Francebleu.fr