Penser que + mode (infinitif, subjonctif, conditionnel…)

Quel est le mode qui doit suivre « penser que » et « ne pas penser que » ? 

 

Penser que : à l’affirmative


penser que ne pas penser que mode

Titien, La Vierge et l’Enfant Jésus avec saint Étienne, saint Jérôme et saint Maurice, vers 1515 – 1520 (détail)

À la forme affirmative, cette locution peut être suivie de l’indicatif, du conditionnel (surtout à l’interrogatif) ou de l’infinitif.

 

Exemples

=> Indicatif : « Je pense que tu es drôle ».

 

=> Conditionnel : « Penses-tu que tu pourrais venir cet été, si tu as des vacances ? »

  • Le conditionnel est souvent employé à la forme interrogative à l’oral lorsque l’inversion du sujet est omise : « tu penses que tu pourrais m’aider cet après-midi ? ». L’emploi du conditionnel renforce la politesse de la demande.

 

=> Infinitif : « Ils pensent que croire à ces choses-là est infantile. »

 

Ne pas penser que : à la négative


À la forme négative, cette locution peut être suivie du subjonctif (le mode du doute, du virtuel, et quand « on ne pense pas que », on doute, on suppose, on est dans le virtuel), de l’indicatif, du conditionnel ou de l’infinitif.

 

Exemples

=> Indicatif : « Je ne pense pas que j’irai au musée avec toi. »

  • Ici, l’action exprimée au futur de l’indicatif est certaine. La locution « ne pas penser que » est employée pour atténuer l’expression.

 

=> Subjonctif : « Tu ne pensais pas que j’eusse mangé autant ». 

Il y a eu des confédérations ailleurs qu’en Amérique ; on a vu des républiques autre part que sur les rivages du Nouveau-Monde ; le système représentatif est adopté dans plusieurs États de l’Europe ; mais je ne pense pas que jusqu’à présent aucune nation du monde ait constitué le pouvoir judiciaire de la même manière que les Américains.

Tocqueville, De la démocratie en Amérique

 

=> Conditionnel : « Vous ne pensez pas qu’ils se retourneraient contre nous si nous leur disions la vérité. »

  • Ici l’action exprimée au conditionnel (se retourner) dépend d’une condition (dire la vérité).

 

=> Infinitif : « Ils ne pensent pas que subir ces avanies soit supportable ». 

Adrian

https://www.laculturegenerale.com

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