Peu ou prou : définition & origine [expression]

Peu ou prou signifie : plus ou moins, dans une certaine mesure, environ.

 

Voir ici : pourquoi dit-on « hors pair » ?

 

Peu ou prou : origine de l’expression


« Prou », c’est-à-dire « assez », « beaucoup », n’est employé que dans cette expression. Il est tiré du latin prode, « bénéfique », « utile ». L’expression signifie donc « peu ou beaucoup », donc « plus ou moins ».

Cette expression est ancienne :

Au reste, ces Manoliés sont vindicatifs au possible, & surtout contre les estrangers. Car si on les offense peu ou prou, il est autant possible de les appaiser sans vengeance […]

La cosmographie universelle d’André Thevet, 1575

Prou est parfois employé seul, mais son utilisation est archaïsante :

— Vous faites comme si vous ne m’entendiez pas, madame Blanchet, ramena le meunier, et, si pourtant, la chose est claire. Il s’agit donc de me jeter cela dehors, et plus tôt que plus tard, car j’en ai prou et déjà trop.

Sand, François Le Champi, cité par le TLFi

Il existait autrefois « ni peu ni prou », mais employée au sens de « pas du tout » :

Et vostre façon, de ne faire la Cene qu’en certain temps de l’annee, & le matin, de la bailler aux femmes, plustost qu’aux petits enfans ; ce sont façons, qui ne sot ni peu ni prou ordonnées en l’Escriture.

François de Sales, 1637

 

De rudiment italien à Riga on n’en connaissait ni peu ni prou et le dernier libraire auquel il recourut lui confia qu’il s’écoulerait bien un grand mois et demi avant qu’on en pût faire venir de Florence ou de Milan.

Le Goffic, L’Âme bretonne

Le succès de l’expression s’explique en partie par l’allitération

 

À lire : Dictionnaire historique de la langue française

 

Exemple contemporain


La journaliste et réalisatrice Liz Gomis, qui a lancé en 2020 le magazine Off to, le dit sans détour : « on n’a rien inventé ». Elle a d’ailleurs bien ri lorsque après avoir finalisé le sommaire de son tout dernier numéro consacré à Kinshasa : un auteur congolais qu’elle avait sollicité avait déjà écrit peu ou prou sur le même sujet dans Revue Noire.

Lemonde.fr

Adrian

https://www.laculturegenerale.com

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