Volée de bois vert : définition & origine [expression]

Une volée de bois vert : de sévères réprimandes, des critiques violentes.

Au propre : des coups (de bâton).

 

Une volée de bois vert : origine de l’expression


La volée est le mouvement aérien d’un objet, puis un « mouvement vif ». Elle a pris la valeur de « série de coups » que l’on assène à un être :

Il s’habilla lentement, puis s’assit devant sa fenêtre et se mit à réfléchir. Il se sentait, dans tout le corps, une espèce de courbature, comme s’il avait reçu, la veille, une volée de coups de bâton.

Maupassant, Bel-Ami

Une « volée de bois vert » est à comprendre au sens propre comme une série de coups avec un bâton, désigné par métonymie comme « le bois vert ». Le bois vert est un bois encore dur, plein de sève, et donc idéal pour porter des coups sans se casser (le rôle de la férule est le même). L’expression est probablement une invention de Beaumarchais (1732 – 1799) :

Figaro : Basile ! ô mon mignon, si jamais volée de bois vert, appliquée sur une échine, a dûment redressé la moelle épinière à quelqu’un.

Le Mariage de Figaro, I, 1

L’usage métaphorique de cette expression, au sens de « critiques très dures », « réprimandes », apparaît dès le XIXe :

À Pascal, qui leur administra cette rude volée de bois vert dont il leur cuit encore.

Physiologie du Jésuite, 1844 / Pascal a critiqué les jésuites dans ses lettres (Les Provinciales)

 

À lire ici : que signifie « c’est du nanan » ?

 

Exemples


Mais le ministre ne s’est pas contenté d’exprimer un intérêt pour une nouvelle technologie, il a estimé que « le monde est plein d’écologistes bobos et il est plein d’écologistes extrémistes et idéologiques », a-t-il déclaré, exhortant à rester ouverts à une « discussion non idéologique ». De quoi lui attirer une volée de bois vert de la part des écologistes italiens, qui jugent que « jamais un ministre n’a été aussi imprudent et grossier ».

Lesechos.fr

 

Adrian

https://www.laculturegenerale.com

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