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« Quelque », « quelques » et « quel que » ? règle

Publié le 20/03/2018
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Il est nécessaire d’apprendre par cœur les différentes règles qui permettent de savoir quelle forme choisir entre « quelque », « quelques » et « quel que ».

 

Quelque ou quelques ?

Quelque est invariable lorsqu’il a valeur d’adverbe, placé devant un adjectif numéral. Il signifie alors « environ ».  On évitera donc d’écrire un numéral précis, puisque ce terme connote une approximation. Exemples :

  • Il y avait quelque trois mille spectateurs dans la salle.
  • La grande porte de la ville fait quelque dix mètres de haut. 
  • J’avais toujours soupçonné les géographes de ne savoir ce qu’ils disent lorsqu’ils placent le champ de bataille de Munda dans le pays des Bastuli-Pœni, près de la moderne Monda, à quelque deux lieues au nord de Marbella. (Mérimée, Carmen)

Exception : « quelque » n’a pas valeur d’adverbe devant « cent » et « mille » au sens de « centaines » et de « milliers ». Exemples :

 

« Quelque » suivi d’un adjectif et de « que » a valeur d’adverbe et est donc invariable. Cette locution littéraire (Quelque + adjectif + que) signifie alors « si, aussi ». Exemples :

  • Quelque élégamment que tu lui proposes, elle refusera.
  • Candide commença par racheter Cacambo fort cher ; et, sans perdre de temps, il se jeta dans une galère, avec ses compagnons, pour aller sur le rivage de la Propontide chercher Cunégonde, quelque laide qu’elle pût être. (Voltaire, Candide)

 

Devant un nom, « quelque » a valeur d’adjectif. Il doit donc être accordé en nombre avec le nom auquel il se rapporte.  Au singulier, il signifie « un certain » et au pluriel, « plusieurs ». Exemples

  • Ces paroles, prononcées avec une douleur mortelle et avec un air qui marquait son innocence, au lieu d’éclaircir le prince de Montpensier, lui persuadaient de plus en plus qu’il y avait quelque mystère dans cette aventure, qu’il ne pouvait deviner ;  (Madame de La Fayette, La Princesse de Montpensier)
  • Quelque suspicion l’empêchait de croire en ce que disait le témoin. 
  • Quelques riches marchands battaient le pavé une fois la nuit tombée. 
  • -> Ici, quelques ne rapporte pas à « riches », mais à marchand.
  • Quelques grands ormes masquaient l’horizon. 

Les mots dizaines, douzaines, centaines, milliers, etc., ne sont pas des adjectifs numéraux mais des noms. Quand « quelque » s’y rapporte, il faut l’accorder. Exemples :

  • Quand quelques dizaines de siècles auront passé sur elle, les savants de l’avenir, en présence de ces récits contradictoires, douteront peut-être de l’existence du héros, comme ils doutent parfois de celle de Bouddha, et ne verront en lui que quelque mythe solaire ou un développement de la légende d’Hercule. (Le Bon, Psychologie des foules)
  • Quelques douzaines d’oeufs se trouvaient sur les étals. 

 

Tournures diverses

Quelque temps : cette locution est invariable. Elle signifie « un certain temps ». Exemple : 

On s’entretient de vous parfois dans les veillées, 
Maint joyeux cercle, assis sur les ancres rouillées, 
Mêle encore quelque temps vos noms d’ombre couverts, 
Aux rires, aux refrains, aux récits d’aventures, 
Aux baisers qu’on dérobe à vos belles futures 
Tandis que vous dormez dans les goémons verts ! 

Hugo, Oceano Nox

En quelque sorte : cette locution adverbiale est invariable. Elle signifie « pour ainsi dire, presque ». Exemples : 

  • Cette dame de qui je suis si proche est en quelque sorte ma seconde mère.
  • C’est donc en quelque sorte une rémission, dont M. Macron espère qu’elle servira à redéfinir les finalités stratégiques de l’Alliance, dans un monde qui a fondamentalement changé depuis sa création, en 1949. (Lemonde.fr)

Quelque part : cette locution adverbiale est invariable. Elle signifie « en n’importe quel lieu, en un endroit indéfini, dans un certain sens ». Exemples

  • Le fugitif se trouve quelque part en Alsace. 
  • Inventons quelque part des lieux où l’on oublie ;
    Partons, nous sommes seuls, l’univers est à nous. (Musset, La Nuit de mai)

Quelques-uns : ce pronom indéfini s’écrit « quelques-uns, quelques-unes ». Exemples :

  • Presque tous les hommes portaient des étoffes à carreaux, quelques-uns des pantalons blancs, malgré la fraîcheur du soir. On allumait les becs de gaz. (Flaubert, L’Éducation sentimentale)
  • Nous avons interrogé plus de mille personnes. Seules quelques-unes n’ont pas répondu. 

Et quelques : la locution « et quelques », qui signifie « et quelques autres », est toujours au pluriel, car « quelque » a valeur d’adjectif. Exemples :

  • J’ai dix euros et quelques dans mon porte-monnaie. 
  • Il pèse soixante-dix kilos et quelques

Vous trouverez ici un article complet sur « quelquefois » et « quelques fois ». 

 

Quel que

L’adjectif attribut « quel », suivi du pronom relatif « que » signifie « en dépit de la nature de ». « de quelque nature que ». C’est une tournure qui permet d’introduire une concession . « Quel que » varie en genre et nombre. Exemples :

  • Quels que soient ses adversaires, il les surclasse tous. (Exemple donné par l’Académie)
  • Quelles que soient vos difficultés, vous devez toujours persévérer pour atteindre votre but.