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« Quelquefois » ou « quelques fois » : quelle différence ? orthographe

Publié le 18/03/2018
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« Quelquefois » et « quelques fois » sont des homophones : ces mots différents se prononcent de la même manière, mais ils n’ont pas la même signification. Il existe de nombreux cas dans lesquels on peut employer indifféremment ces deux homophones, dont le sens est proche, dans une même phrase. Seule une nuance les distingue. 

Quelquefois

Adverbe qui modifie souvent un verbe, et qui signifie « dans quelques occasions, dans un nombre de cas peu élevé, à des moments espacés » (TLF). Il est synonyme de « parfois » ou « de temps en temps ». Dans l’ancien argot, on entendait parfois l’expression « si quelquefois » pour dire « au cas où ». Exemples

  • Il allait lire quelquefois un roman dans un café du boulevard. 
    • Il allait lire parfois un roman dans un café du boulevard. 
  • On voyait quelquefois des voitures rouler sur cette départementale qui ne menait nulle part.
  • Quelquefois, le soir, elle entendait une voix cachée sous les abat-vent du clocher chanter comme pour l’endormir une chanson triste et bizarre. C’étaient des vers sans rime, comme un sourd en peut faire.(Hugo, Notre-Dame de Paris)
  • Il ne pouvait se retenir de toucher continuellement à son peigne, à ses bagues, à son fichu ; quelquefois, il lui donnait sur les joues de gros baisers à pleine bouche, ou c’étaient de petits baisers à la file tout le long de son bras nu, depuis le bout des doigts jusqu’à l’épaule ; et elle le repoussait, à demi souriante et ennuyée, comme on fait à un enfant qui se pend après vous.(Flaubert, Madame Bovary)

Quelques fois

Expression qui signifie «un petit nombre de fois, à un petit nombre de reprises, deux ou trois fois ». « Quelque » est un déterminant indéfini. Exemples :

  • Le chat est venu chercher à manger quelques fois seulement, puis il a disparu. 
    • -> Le chat est venu chercher à manger un petit nombre de fois seulement, puis il a disparu. 
  • Elle n’avait revu que quelques fois cette femme qui l’avait tant intriguée. 
    • On pourrait aussi employer quelques fois dans ce cas.
  • il y a quelques fois des courants d’air […] (Dujardin, Les Lauriers sont coupés)
    • de même.