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Irascible : définition · exemples · synonymes · étymologie 📚

Publié le 28/09/2022
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Définition

(Adjectif). Irascible signifie :

  • qui est prompt à l’emportement, qui se met facilement en colère, qui s’irrite rapidement ;
    • par métonymie : (à propos d’un tempérament) qui est colérique, qui s’énerve facilement ;
    • par analogie & rarement : (à propos d’une chose) qui est hostile, inhospitalier ;
  • en philosophie scolastique : faculté de l’âme qui porte à la colère.

Exemples

  • Ce vieux paysan irascible ne voudra jamais nous céder son lopin de terre.
  • Ma patronne a un caractère irascible qui peut-être déplaisant, mais qui a le mérite de nous stimuler dans les situations d’urgence.
  • La nature irascible de cette région attire certaines têtes brûlées qui n’attendent que de mettre leur vie en péril.
  • Comme ce savant irascible était long et maigre, le comte eut l’idée, le lendemain matin, de le faire passer aux yeux du prince pour le téméraire […] (Stendhal, La Chartreuse de Parme)
  • Flaubert est, dans le moment, si grincheux, si cassant, si irascible, si érupé à propos de tout et de rien, que je crains que mon pauvre ami ne soit atteint de l’irritabilité maladive des affections nerveuses à leur germe. (Goncourt, Journal)

Synonymes

Coléreux, colérique, emporté, irritable, violent, rageur, intraitable, difficile, tempétueux, soupe au lait, orageux, ombrageux, atrabilaire, etc.

Antonymes

Aimable, calme, doux, paisible, etc.

Étymologie

ce terme rare et littéraire, qui ne sera probablement pas compris par la majorité des locuteurs, est un emprunt au bas latin de même sens irascibilis, dérivé, selon le Dictionnaire historique de la langue française, du latin classique irasci, « se mettre en colère, s’emporter contre quelque ou quelque chose », lui-même dérivé de ira, « colère, courroux », qui a donné « ire » en français. Il est entré au XIVe siècle dans le vocabulaire de la philosophie scolastique. « Ire » est lui aussi très rare, et le dérivé irascibilité n’est pas vraiment en usage.