Tenants et aboutissants : définition & origine [expression]

Les tenants et aboutissants signifie : les secrets et les détails d’une affaire, d’une histoire, d’un dossier, etc.

 

Les tenants et aboutissants : origine de l’expression


Les tenants et les aboutissants renvoient aux côtés et aux limites d’une propriété. Les tenants étaient les terres qui en bordaient d’autres. Les aboutissants étaient, selon le Dictionnaire de l’Académie, les terres limitrophes dans le sens de la longueur. Ce participe passé substantivé du verbe « aboutir » est à comprendre ici dans son sens juridique de « limites ». Dans l’expression « les tenants et les aboutissants », il est même à comprendre comme « ce vers quoi débouche quelque chose, son résultat ». 

[…] Avec pouvoir & auctorité de faire arpenter & mesurer par mesureurs jurez, lesdictz boys subiectz audict tiers & danger, Et d’iceux faire dresser declaration certaine, contenant au vray les tenans & aboutissans & quantité d’arpens […]

Commission du Roy, 1572

Montaigne (1533 – 1594) l’emploi au sens de « limites », « caractéristiques », « spécificités » :

il faut qu’ils me dient, si ce que je pense sentir, je le sens pourtant en effect : et si je le sens, qu’ils me dient apres pourquoy je le sens, et comment, et quoy : qu’ils me dient le nom, l’origine, les tenans et aboutissans de la chaleur, du froid ;

Apologie de Raimond Sebond

L’usage figuré, identique à celui d’aujourd’hui, apparaît vite :

 Il est vray que si un autre avait fait le voyages des Indes, & qu’il sceust tous les tenans & aboutissans de cette sanglante histoire de tant de millions d’ames qui y ont esté esgorgees par les Hespagnols […]

Le Docteur de Palestine, Le Passe par tout des pères jésuites, 1606

 

Voir ici : pourquoi dit-on « conter fleurette » ?

 

Exemple contemporain


 Pour la philosophe, le virus nous a permis d’en anfinir avec les team buildings grotesques et autres « artifices du bonheur » qui camouflent, selon elle, les vrais tenants et aboutissants du bien-être en entreprise. Aujourd’hui, plus de poudre aux yeux, le bonheur au travail doit être une affaire sincère.

Lesechos.fr

Adrian

https://www.laculturegenerale.com

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