« En main propre » ou « en mains propres » ?

en main propre pluriel definition

« En main propre » ou « en mains propres » ? Pluriel ou singulier ? 


On dit

En main propre & en mains propres

Les deux emplois sont corrects.

L’usage traditionnel préfère le singulier. Mais on emploie aussi le pluriel aujourd’hui. Par exemple, Hugo utilise le pluriel, « en mains propres », dans sa correspondance  :

Voici un paquet très important pour M. Vacquerie. Il contient des envois et des lettres aux journaux. Il faudrait que cela fût remis en mains propres.

Lettre à Albert Lacroix, 8 mai 1862

 

Définition de « en main propre »

« En main propre » ou « en mains propres » signifie littéralement « dans la main même de la personne intéressée ». On attend généralement que la personne prenne ce que l’on donne avec une seule main.

Je lui ai remis ce document en main propre. 

Au sens figuré, « en main propre » signifie « donner directement au destinataire sans passer par un intermédiaire« . Le « propre » de l’expression n’est pas le contraire de « sale », mais vient du latin proprius, c’est-à-dire ce qui est propre à quelqu’un, personnel, particulier. 

Adrian

Étudiant et passionné par les sciences humaines. N’hésitez pas à me contacter :)

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