Définition. (Adjectif). Cacochyme signifie :

  • 1. de santé fragile, de mauvaise constitution (le plus souvent à propos d’un vieillard) ; 
  • 2. par métaphore : suranné, faible.

Exemples : 

  • Au rendez-vous, au lieu de voir arriver un fringant jeune homme, je vis un petit vieux, cacochyme, qui donnait l’impression d’être encore à moitié dans son lit.
  • Ce système est cacochyme, cela fait bien trop longtemps que les choses vont si mal, il est temps désormais de les changer.
  • Je ne me chargerais pas d’un enfant maladif et cacochyme, dût-il vivre quatre-vingts ans. Je ne veux point d’un élève toujours inutile à lui-même et aux autres, qui s’occupe uniquement à se conserver, et dont le corps nuise à l’éducation de l’âme. (Rousseau, L’Émile)
  • En la suivant au bout de la terrasse, du côté de la place Louis XV, il aperçut le vieux marquis de San-Réal qui se promenait appuyé sur le bras de son valet de chambre, en marchant avec toute la précaution d’un goutteux et d’un cacochyme. (Balzac, La Fille aux yeux d’or / Le terme est ici substantivé, employé comme nom)
  • La première planche représente un mariage d’argent, une pauvre fille sacrifiée à un vieillard cacochyme et monstrueux par des parents avides. (Gautier, Voyage en Espagne)

Synonymes de cacochyme

Maladif, faible, souffreteux, infirme, malingre, valétudinaire

 

Antonymes

Fort, robuste, sain, en pleine santé ;

 

Étymologie de cacochyme

Ce terme est repris au latin  cacochymus, qui reprend lui-même le grec kakokhumosκακόχυμος, « qui produit un mauvais suc », de kakos, κακός « mauvais », et khumos, χυμος, « suc ». En d’autres termes, être cacochyme, c’est avoir du mauvais suc dans le corps, une mauvaise sève, qui provoque maladie et faiblesse. C’est un terme aujourd’hui très rare, dont l’usage témoigne d’une certaine érudition ou d’une volonté de construire un style sur des archaïsmes. Il se rapproche de valétudinaire (voir ici la définition complète)« Cacophonie », lui aussi formé à partir de la racine grecque kakos, est quant à lui encore assez courant.