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Valétudinaire : définition · synonymes · exemples · étymologie

Publié le 16/11/2019
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Définition

(Adjectif). Valétudinaire est un terme rare qui qualifie une personne qui est souvent malade, qui a la santé fragile, toujours chancelante. On pourrait par exemple dire que « ce vieil homme, devenu valétudinaire, craignant les autres, ne quittait plus sa chambre que pour manger seul dans sa cuisine ». Par extension, et plus rarement, « valétudinaire » qualifie ce qui est fragile, faible, en mauvais état, comme dans la phrase suivante : « cet Empire valétudinaire survivait plus qu’il ne vivait, et ne pouvait désormais plus faire face aux assauts des peuples vivant à ses frontières ».

Cet adjectif peut être employé comme nom (« les valétudinaires », voir ci-dessous l’exemple donné par Balzac). Le dictionnaire Littré (1863) faisait une distinction intéressante entre cet adjectif et « maladif », état plus passager : 

Une personne maladive est sujette à être souvent malade, non par la délicatesse de sa constitution, mais par quelque affection particulière, par un principe morbifique dont elle est affectée.

Synonymes de valétudinaire

Malade, cacochyme, infirme, maladif, incurable, mal en point, égrotant. 

Antonymes

Bien portant, dispos, sain, valide.

Exemples avec valétudinaire

Toute la compagnie était habituée à son aspect valétudinaire atténué par une élégance toujours très étudiée.

Hélas ! cette pauvre maman, déjà languissante et valétudinaire, elle se serait bien passée d’une pareille scène, et n’avait guère moins besoin de secours que moi.

Jean-Jacques Rousseau, La Nouvelle Héloïse

Si le jeune la Baudraye vécut, il le dut à des habitudes d’une régularité monastique, à cette économique de mouvement que Fontenelle prêchait comme la religion des valétudinaires

Balzac, La Muse du département

Une femme âgée, à l’apparence un peu valétudinaire, mais d’une physionomie douce et souriante, assise dans un large fauteuil, s’occupait d’un ouvrage de tapisserie.

Eugène Sue, La Bonne Aventure

Quelques heures après l’annonce de la mort du valétudinaire président nigérian Umaru Yar’Adua, le dirigeant par intérim, Goodluck Jonathan, a été investi des fonctions présidentielles, qu’il devra assumer jusqu’à l’élection d’avril 2011.

France24.com

Étymologie de valétudinaire

Valétudinaire est un terme rare et littéraire. Cependant, il n’est pas sorti d’usage et peut toujours être compris par les usagers les plus érudits. Il est dérivé du latin valetudinarius, « malade », lui-même dérivé de valetudo, « état de santé, bonne santé, mauvaise santé, indisposition », et lui-même de valere, « être fort, vigoureux, être puissant ». Les dérivés « valétudinarité » et « valétudinarisme » sont très rares.