Cheville ouvrière : définition & origine [expression]

La cheville ouvrière signifie : la personne ou l’élément qui joue un rôle moteur dans un ensemble ou une entreprise, la personne ou l’élément qui tient le rôle central ou essentiel.

 

La cheville ouvrière : origine de l’expression


La cheville ouvrière est la cheville (l’élément en bois ou en métal qui permet d’assembler des éléments ou de boucher un trou) qui permet de relier le corps de la voiture à chevaux au timon (l’avant-train). C’est donc une pièce robuste (le plus souvent en fer) qui supporte un lourd effort, et sans laquelle la voiture se défait. Elle est qualifiée d’ouvrière selon un sens ancien et littéraire de cet adjectif, qui signifie ici « qui travaille ».

On dit figurément Du principal mobile, du principal agent d’une affaire, que C’en est la cheville ouvrière.

Mais on peut repérer cet emploi au figuré de l’expression au début du XVIIIe : 

M. l’Abbé de P** homme d’un grand génie & qui passe pour la Cheville ouvriere du systême des modernes …

Franaçois Gacon, Le Secretaire du Parnasse, 1723

 

… le temps est l’architecte universel de la nature, la pierre d’achopement des fortunes les plus solides en aparence, & la cheville ouvriere des catastrophes les plus surprenantes. 

Dominique & Romagnesi, 1727

 

À lire ici : pourquoi dit-on « une pierre d’achoppement » ?

 

L’expression est aujourd’hui d’usage très ordinaire. 

 

Exemples récents


Elle est pourtant devenue une hypothèse majeure pour protéger les écosystèmes, comme l’estime Camille de Toledo, auteur d’essais mais aussi de romans comme Thésée, sa vie nouvelle (Verdier, 2020) ou l’Inversion de Hieronymus Bosch (Verticales, 2005). L’écrivain est ainsi devenu la cheville ouvrière d’une «commission pour un Parlement de Loire» : composée d’archéologues, de paysagistes ou de philosophes, elle veut doter le fleuve d’une personnalité juridique.

Liberation.fr

Adrian

https://www.laculturegenerale.com

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