« Concave » et « convexe » : quelle différence ?

Concave et convexe sont des paronymes et des antonymes, ce qui peut facilement prêter à confusion.

 

Concave : vers l’intérieur


Du latin concavus, « creux et rond ».

Une surface est concave lorsqu’elle est arrondie à l’intérieur. La surface doit former un creux

Ce mot est tiré du latin classique concavus, qui signifie « creux et rond ». 

Ce qui est reflété par un miroir concave est amplifié : les choses paraissent plus grosses

Le ciel, par exemple, nous paraît concave. 

Le nom dérivé est la « concavité ».

Au sud de la basse cour, le plateau s’étend de plain-pied en s’élargissant et se relie à une chaîne de collines en demi-lune, présentant sa face concave vers la forteresse.

Viollet-le-Duc, Description du château de Pierrefonds

 

À partir de la seconde moitié du xviie siècle, plusieurs scientifiques, dont l’Écossais James Gregory (1638-1675), l’Anglais Isaac Newton* et le prêtre français Laurent Cassegrain (1629-1693) ont inventé et amélioré le concept de télescope, où la lentille objective est remplacée par un miroir concave qui concentre la lumière incidente à son foyer.

Jean Audouze, Les 100 mots de l’astronomie

 

 

À lire en cliquant ici : « en amont » et « en aval », quelle différence ?

 

Convexe : vers l’extérieur


Du latin convexus, « convexe, arrondi, de forme circulaire ».

Une surface est convexe lorsqu’elle est bombée vers l’extérieur. La surface forme un arrondi

Ce mot est tiré du latin convexus, qui signifie « arrondi, voûté ». 

Ce qui est reflété par un miroir convexe est diminué : les choses paraissent plus petites

Les rétroviseurs sont par exemple des miroirs convexes. 

Le nom dérivé est la « convexité ».

Il y a une différence importante entre la lunette et le télescope ; il est bon de la rappeler ici. La lunette se compose d’un tube qui porte à son extrémité supérieure une lentille convexe appelée objectif, et à son extrémité inférieure une seconde lentille nommée oculaire, à laquelle s’applique l’œil de l’observateur.

Verne, De la Terre à la Lune

 

Astuce pour distinguer la concavité


Un moyen très simple de comprendre la différence entre concave et convexe est de prendre une cuillère à soupe. Le côté qui sert de récipient est concave. Si l’on regarde son propre reflet dedans, on paraît plus gros. Le côté qui ne sert pas de récipient est convexe. Si l’on regarde son propre reflet dedans, on paraît plus petit.

Adrian

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6 réponses

  1. Marcel Papin dit :

    Je crois que vous oubliez une différence encore plus flagrante : si on se regarde dans un miroir concave, l’image est renversée, alors que dans un miroir convexe, elle est droite

  2. Yannick dit :

    l’image sera renversée si on est au delà de la distance focale du mirroir. En deça l’image restera dans le même sens !!!

  3. Vire dit :

    Et dans une cuiller usée, on ne se voit pas du tout !
    Merci pour l’histoire de focale quand même.

  4. De Passage dit :

    Bien compliqué ces repères alors que la simplicité existe :
    Concave : « C » comme « creux »…… et le tour est joué !

  5. Alexandre dit :

    Bon les gars… j’ai un truc plus simple et plus terre à terre… concave… il y a CAVE dans le mot….c.à.d… le fond (métaphoriquement). Donc si en regardant ma courbe je la parcours de l’intérieur … si en allant vers la droite, je descend sur ma courbe… je descend dans la cave… donc concave ! hein ?!
    Bon je vois déjà … oui mais si en parcourant la courbe, toujours de l’intérieur, je monte au lieu de descendre ? ben c’est toujours concave… je fais le poirier … je marche sur les mains donc j’ai l’impression de monter 🙂

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