« Différent » et « différend » : quelle différence ?

« Différent » et « différend » viennent du latin differens, -entis, participe présent de differre, « porter en sens divers, disperser, disséminer  », « différer, remettre  », etc.

Ce sont des homonymes : ces mots ont la même prononciation mais ne s’emploient pas dans le même contexte, ce qui est peut prêter à confusion.

 

Différent : un adjectif


Cet adjectif qualifie ce qui diffère, ce qui est distinct, ou ce qui est original, singulier.

Placé devant un nom, il peut être synonyme de « certains », « divers ».

Exemples

Fatiguant et fatigant sont deux termes différents (voir ici).

 

Le succès et la réputation sont choses différentes.

Voltaire 

Successivement aussi je les avais oubliées, et seul mon amour, dédié à des êtres différents, avait été durable.

Proust, À la recherche du temps perdu

 

Nous n’aurons plus que les mêmes plaisirs et les mêmes peines ; et comme ces aimants dont vous me parliez, qui ont, dit-on, les mêmes mouvements en différents lieux, nous sentirions les mêmes choses aux deux extrémités du monde.

Rousseau, Julie ou la nouvelle Héloïse

 

Différend : un nom


Un différend (on dit parfois un « léger différend ») est un débat, une contestation, un désaccord.

C’est un variante orthographique de différent, qui avait été notamment critiquée par Littré :

L’Académie, dans les quatre premières éditions de son Dictionnaire, a écrit différent par un t, comme l’adjectif. C’est depuis la cinquième édition qu’elle écrit différend par un d. Il est certain que différent adj. et différend subst. sont le même mot. Établir une différence orthographique, est-ce une raison suffisante pour rompre l’analogie ? Cela est d’autant moins nécessaire que dans d’autres mots on n’a plus le même soin et qu’on n’écrit pas incidend subst. et incident adj., expédiend subst. et expédient adj.

 

Exemples

Allons : n’attendons pas, dans un lâche courroux,
Qu’un si grand différend se termine sans nous.

Racine, Alexandre

 

Frère, on ne se met plus ainsi la guerre aux trousses,
Et l’on sait en amis régler un différend ;
As-tu des dés ?

Hugo, La Légende des siècles, Eviradnus

 

Un ouvrier, après un différend avec deux de ses collègues sur le chantier d’un nouveau lotissement, est retourné chercher une arme chez lui : un pistolet à grenaille.

Francebleu.fr

 

Différant


Participe présent du verbe « différer ».

Il est invariable.

Les deux espèces, prétendait-on, reproduisent les qualités des sexes, dont elles sont issues ; ne différant pas moins par l’intelligence et la moralité que par l’organisme physique ;

Reclus, Le Mariage tel qu’il fut et tel qu’il est

Adrian

https://www.laculturegenerale.com

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