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« Pâle » et « pale » : quelle différence ?

Publié le 27/06/2019
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« Pale » et pâle sont des homonymes : ces termes ont la même prononciation mais n’ont pas le même sens.

 

Pâle : blafard

pale pâle difference
Monna Vanna, Dante Gabriel Rossetti, 1866 | Source

« Pâle » est un adjectif qui désigne une couleur faible, de peu d’intensité, un teint blafard de visage ou d’une autre partie du corps et, plus généralement, quelque chose de terneOn dit « pâle comme un mort » ou « pâle comme un ligne ». « Se faire porter pâle », c’est se dire malade. Pâle vient du latin pallidus, « de couleur jaune pâle ». C’est un lieu commun de la littérature que de qualifier une femme de pâle. Exemples :

  • Le teint pâle de son visage ne pouvait que susciter l’inquiétude. 
  • Je n’aime pas les vêtements aux couleurs pâles
  • Quand il fut nommé régisseur à Lascardais, le comte de Châteaubourg, le père, venait de mourir : M. Livoret qui ne l’avait pas connu, fut installé gardien du castel. La première nuit qu’il y coucha seul, il vit entrer dans son appartement un vieillard pâle, en robe de chambre, en bonnet de nuit, portant une petite lumière. (Chateaubriand, Mémoires d’outre-tombe)
  • Qui eût pu deviner que cette figure de jeune fille, si pâle et si douce, cachait la résolution inébranlable de s’exposer à mille morts plutôt que de ne pas faire fortune ? (Stendhal, Le Rouge et le Noir)Voir ici la définition du terme proche : diaphane.

 

Pale : les parties de l’hélice

« Pale » a plusieurs acceptions, mais les plus usagées désignent la partie plate d’une rame, ou les parties qui forment une hélice, d’hélicoptère, de ventilateur, etc. « Pale » vient du latin pala, « pelle ». Exemples :

  • Les pales de l’hélicoptère n’ont pas résisté au vent. 
  • Ils nous ont attaqués avec les pales de leurs rames. 
  • La métaphore pour les emmerdes est souvent aérienne. L’imaginatif Jacques Chirac assurait qu’elles volaient en escadrille. De l’autre côté de l’Atlantique, les embêtements sont dispersés façon puzzle lorsqu’ils percutent les pales d’un ventilateur. (Lemonde.fr)