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« Or » et « hors » : quelle différence ?

Publié le 17/03/2018
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« Or » et « hors » sont deux termes sont des homophones : ils se prononcent presque de la même manière (le « h » de hors n’est pas muet), mais ils n’ont pas la même signification. 

Or

Une conjonction de coordination (un mot de liaison), qui est synonyme de « et » ou de « et pourtant ». Exemples

  • Ils avaient dit qu’ils seraient en avance, or ils sont déjà en retard. 
  • Il avait porté une cigarette à sa bouche. Or, nous étions dans un hôpital, où il est interdit de fumer.
  • Celles qui ne coûtent rien prennent votre temps ; c’est de l’argent sous une autre forme ; or, je ne suis pas riche ! (Flaubert, Éducation sentimentale)
  • Or, un soir, je ne sais quel saint fêtaient Guillaume et Guillaumette, ils lui donnèrent un beau sou neuf en lui permettant d’aller jouer le restant du jour. (Zola, Sœur-des-Pauvres)

Hors

Une préposition qui signifie « en dehors de », « à l’extérieur de ». Exemples

  • L’homme dont elle me parlait était hors de mon champ de vision.
  • L’attaquant de l’équipe avait marqué, mais il était malheureusement hors jeu, et son but a été annulé.
  • Julien, étonné de n’être pas battu, se hâta de partir. Mais à peine hors de la vue de son terrible père, il ralentit le pas. Il jugea qu’il serait utile à son hypocrisie d’aller faire une station à l’église. (Stendhal, Le Rouge et le Noir)
  • Comment les vifs et continuels élans que fait hors de lui-même un cœur sensible peuvent-ils le laisser s’occuper sans cesse de tant de petits soins pour sa petite personne ? (Rousseau, Confessions)

À lire en cliquant ici : quelle différence entre « quand », « quant » et « qu’en » ?

Astuce pour distinguer « or » et « hors »

  • On peut remplacer « or » ou « hors » par « et pourtant ». Si la phrase a toujours du sens, il faut alors écrire « or ». 
  • Inversement, si l’on remplace par « en dehors de » et que la phrase a toujours du sens, il faut alors écrire « hors ». 

Exemples

  • Il la cherchait partout. Or, elle n’était pas à son bureau.
    • -> Il la cherchait partout. Et pourtant, elle n’était pas à son bureau. 
  • Elle avait décidé d’aller se cacher or de la ville. 
    • -> Elle avait décidé d’aller se cacher et pourtant de la ville. 
    • -> La phrase n’a pas de sens. Il faut écrire « hors ». 
  • Ils voulaient partir en congé hors des périodes de vacances scolaires. 
    • ->  Ils voulaient partir en congé en dehors des périodes de vacances scolaires. 
  • Pierre avait promis de le faire. Hors, il a complètement oublié. 
    • -> Pierre avait promis de le faire. En dehors, il a complètement oublié. 
    • -> La phrase n’a pas de sens. Il faut écrire « or ». 

Une phrase avec « or » et « hors »

La Fontaine emploie ces deux homophones dans un même vers dans sa fable Le Renard et le Bouc :

« Si le ciel t’eût, dit-il, donné par excellence,
Autant de jugement que de barbe au menton,  
            Tu n’aurais pas, à la légère,  
Descendu dans ce puits. Or, adieu, j’en suis hors ;
Tâche de t’en tirer et fais tous tes efforts;  
            Car, pour moi, j’ai certaine affaire  
Qui ne me permet pas d’arrêter en chemin. »

En toute chose il faut considérer la fin.