On peut écrire : « en main » ou « en mains ». Main peut-être mis au singulier ou au pluriel selon le contexte, le sens ou le bon vouloir de l’usager. Ainsi, on peut dire indifféremment « avoir/prendre/reprendre en main(s) », l’image ne changeant pas de sens au singulier ou au pluriel (le singulier semble plus courant avec ces verbes et donne bien plus de résultats sur Google). De même, on peut écrire « passer de main(s) en main(s) » au singulier ou pluriel, selon que l’on imagine le processus de passage d’une chose d’une seule main à une seule main, ou le processus général avec toutes les étapes successives (le singulier semble toutefois plus courant). Selon le Larousse, on écrit toujours « en mains sûres » (entre les mains de quelqu’un en qui on a confiance), qui était autrefois plus courant, mais le singulier est relevé jusqu’à la 7e édition du Dictionnaire de l’Académie française (1878), bien qu’il soit rare (cette expression semble vieillir, et ne plus être employée). « En mains propre » existe aussi au pluriel. Un livre est plus souvent tenu « en mains » plutôt « qu’en main » (tout dépend de son format), mais un téléphone plutôt « en main », etc. (les nuances pourraient être infinies). « En bonnes mains » est plus logiquement au pluriel (on imagine plusieurs mains protectrices autour de quelque chose ou de quelqu’un), mais « en » est souvent remplacé aujourd’hui par « entre de ». Bref, ces distinctions n’ont pas beaucoup d’incidence.

Exemples

  • Ton trésor est en bonnes mains, tu n’as pas à t’inquiéter.
  • Ils tenaient leurs armes en mains, prêt à tirer au premier mouvement suspect.
  • Malgré le fait que l’achat avait été effectué sur internet, le vendeur préférait remettre le bien en main propre.
  • L’association a été reprise en mains par un directeur dynamique après plusieurs années de déshérence.
  • L’association L’Outil en Main compte actuellement 12 enfants et 21 bénévoles qui chaque samedi se retrouvent dans de vrais ateliers avec de vrais outils […] (Lanouvellerepublique.fr)

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