Être aux abois : définition & origine [expression]

Être aux abois signifie : être dans une situation très précaire, être dans une situation désespérée, être sans ressources, en être réduit à la dernière extrémité.

 

Être aux abois : origine de l’expression


Abois (d’abord abai, du verbe abbayer)  est un synonyme d’aboiements. Il n’est plus utilisé aujourd’hui que dans l’expression. 

Les abois étaient plus précisément les cris des chiens lorsqu’ils entouraient la bête traquée à la chasse, le plus souvent le cerf, qui avait arrêté, de fatigue, sa fuite. De là le sens figuré d' »être aux abois », dont un des sens autrefois était « qui se meurt ». Mettre au abois signifiait « pousser à bout ».

L’hallali signale que l’animal est aux abois.

Voir ici : pourquoi dit-on sonner l’hallali ?

Il est fait un usage figuré de l’expression dès le XVIe siècle : 

Or pource qu’avons icy fait mention de Fabius, qui tint Annimal aux abois […]

Traduction de 1571 d’un discours de Machiavel

 

car bien que le Roy & l’Empereur guerroyassent ensemble l’estat de Venise, si est-ce que se defiant l’un de l’autre, l’Empereur tenait le pape aux abbois, & lui donnait frayeur […]

Les Grandes Annales et histoire générale de France

 

Exemples


Presque tous les administrateurs de l’Universelle s’étaient, d’ailleurs, taillé royalement leur part, les uns, comme Huret et Kolb, en réalisant au plus haut cours, avant l’effondrement, les autres, comme le marquis et Daigremont, en passant aux baissiers, par une tactique de traîtres ; sans compter que, dans une de ses dernières réunions, lorsque la société était déjà aux abois, le conseil d’administration avait fait créditer chacun de ses membres de cent et quelques mille francs. »

Zola, L’Argent

 

Cette enseigne de la mode, après avoir investi pour rénover ses magasins avant le début de la pandémie, était aux abois, sans recettes. Même impasse pour cette agence de voyages qui, malgré un prêt garanti par l’Etat (PGE) et un prêt tourisme, voit son activité réduite à néant.

Lesechos.fr

Adrian

https://www.laculturegenerale.com

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