« Gravement » et « grièvement » : quelle différence ?

« Gravement » et « grièvement » sont deux adverbes paronymes. La prononciation de ces mots se ressemble, et leurs sens sont proches, ce qui peut prêter à confusion.

 

Gravement : définition


Du bas latin gravisGravement est le terme général qui signifie : 

1. sérieusement, avec réserve, avec solennité ; 

2. d’une manière importante, dangereusement ; 

 

Grièvement : définition


Dérivé de l’adjectif désormais désuet grief, qui a été éliminé dans la langue courante au sens de « douloureux, pénible, fâcheux » par « grave ». 

Le crime, le cas n’est pas si grief que vous le faites.

4e édition du Dictionnaire de l’Académie française (1762)

« Grièvement » signifie donc : de façon grave, mais à propos aujourd’hui d’une blessure physique. On emploie cet adverbe presque toujours avec le verbe  « blesser » . On ne dit pas en général « grièvement malade » mais « gravement malade ».

Je n’étais pas blessé grièvement, mais brisé plutôt par une courbature générale.

Verne, Voyage au centre de la Terre

Cependant, on peut trouver quelques fois, sous la plume de certains écrivains, cet adverbe associé à d’autres verbes, mais le cas est rare :

Je n’enverrai pas ma lettre, puisque vous vous y opposez ; mais, me sentant très grièvement offensé, il y aurait, à convenir que j’ai tort, une bassesse et une fausseté que je ne saurais me permettre.

Rousseau, Les Confessions / cette tournure était autrefois plus fréquente

Je pris contre M. Crottu le parti des Muses et des Charites, qu’il offensait grièvement en toute sa personne.

Anatole France, La Vie en fleur / l’écrivain cherche peut-être à imiter un style plus ancien

Je l’ai bien observé en cette rencontre, et nos plus fameux duellistes n’y feraient que blanchir. Il a fallu toute votre adresse et les leçons du Napolitain pour n’être point féru grièvement.

Gautier, Le Capitaine Fracasse / Féru signifie ici « être frappé ». Cette tournure donne un aspect archaïsant au style d’écriture

À lire ici : « butoir » et « boutoir », quelle différence ?

Adrian

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