« Infime » et « insigne » : quelle différence ?

Infime et insigne sont des paronymes.

 

Infime : petit


Du latin infimus, « le plus bas, le dernier ».

Infime signifie : 

1. anciennement : qui est placé le plus bas, qui est le dernier ;

Zulietta est supérieure à son amant en élévation de sentiments et en élégance d’habitude ; c’est presque une grande dame éprise du secrétaire infime d’un ambassadeur mesquin.

Chateaubriand, Mémoires d’outre-tombe

 

Mais la fille de la Berma savait trop à quel niveau infime sa mère situait Rachel, et qu’elle l’eût tuée de désespoir en sollicitant de l’ancienne grue une invitation.

Proust, À la recherche du temps perdu

 

2. très petit et donc qui a peu d’importance, qui a peu de valeur.

Faire le poème de la conscience humaine, ne fût-ce qu’à propos d’un seul homme, ne fût-ce qu’à propos du plus infime des hommes, ce serait fondre toutes les épopées dans une épopée supérieure et définitive.

Hugo, Les Misérables

 

Ainsi, tenez, la Haute-Marne, où les républicains sont en infime minorité, trois arrestations seulement.

Zola, Son Excellence Eugène Rougon

 

À lire ici : « décade » et « décennie », quelle différence ?

 

Insigne : remarquable


Du latin insignis, « qui porte une marque distinctive, remarquable, distingué, singulier ».

Infime signifie : 

1. remarquable en bien ou en mal, à propos de choses ou de personnes, exceptionnel, éminent. 

Apprenez que ce cœur ne sait point s’abaisser,
Qu’il n’est rien sous les cieux qui puisse l’y forcer ;
Et s’il vous a fait voir, par une erreur insigne,
Des marques de bonté dont vous n’étiez pas digne,
Qu’il saura bien montrer, malgré votre pouvoir,
La haine que pour vous il se résout d’avoir,

Molière, Dom Garcie de Navarre, II, 6, Done Elvire

 

Le pharmacien les rejoignit sur la place. Il ne pouvait, par tempérament, se séparer des gens célèbres. Aussi conjura-t-il M. Larivière de lui faire cet insigne honneur d’accepter à déjeuner.

Flaubert, Madame Bovary

Adrian

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