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Nonobstant : définition · exemples · synonymes · étymologie

Publié le 12/11/2021 (m.à.j* le 21/11/2022)
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Définition. (Préposition & adverbe). Nonobstant signifie :

  • (Préposition) : malgré, sans avoir égard à, en dépit de, sans être empêché par.
  • (Adverbe) : cependant, néanmoins, toutefois.

Synonymes : malgré, cependant, au mépris de, contre, en dépit de, sans égard pour, toutefois.

Exemples :

  • Nonobstant le fait qu’il ait remporté le titre de champion du monde, il continuait à s’entraîner pour devenir toujours meilleur.
  • Ils partirent tous deux se promener en début d’après-midi, nonobstant la très grande pluie qui s’abattait alors sur le domaine.
  • Depuis cette soirée, nonobstant le vieux fat, malgré ses menaces et sa contenance de spadassin bourgeois, Lucien était revenu chez madame de Bargeton […] (Balzac, Illusions perdues / employé ici en tant que préposition)
  • On contait que son père, le réservant pour hériter de sa charge, l’avait marié de fort bonne heure, à dix-huit ou vingt ans, suivant un usage assez répandu dans les familles parlementaires. Charles Myriel, nonobstant ce mariage, avait, disait-on, beaucoup fait parler de lui. (Hugo, Les Misérables)
  • Joseph était un enfant triste, d’une chétive corporence et d’un caractère tourné en dedans. Il ne quittait jamais Brulette et lui était fort soumis : elle le disait, nonobstant, têtu comme un mouton et le réprimandait à chaque moment. (Sand, Les Maitres sonneurs /employé en tant qu’adverbe)

Traductions :

  • Espagnol : no obstante ;
  • Italien : nonostante ;
  • La locution est courante dans ces deux langues.
  • Anglais : despite, notwithstanding ;

Étymologie de nonobstant :

Nonobstant, mot rare, est employé dès le XIVe siècle :

Il est composé de non et de l’ancien français obstant, « faisant obstacle », « empêchant », participe présent d’obster, « être arrêté par », du latin d’obstare, « faire obstacle » (ob,  « devant », stare « être debout », « se tenir devant » ). Son emploi était courant dans la langue juridique :

  • Si l’acheteur est troublé ou a juste sujet de craindre d’être troublé par une action, soit hypothécaire, soit en revendication, il peut suspendre le paiement du prix jusqu’à ce que le vendeur ait fait cesser le trouble, si mieux n’aime celui-ci donner caution, ou à moins qu’il n’ait été stipulé que, nonobstant le trouble, l’acheteur paiera. (Article 1653 du Code civil)

« Nonobstant que », au sens de « malgré que », n’est plus employé.

Le terme entrait parfois dans l’expression « ce nonobstant » (malgré cela). Cette tournure n’existe plus aujourd’hui.

  • On peut regretter les meilleurs temps, mais non pas fuyr aux presens ; on peut desirer autres magistrats, mais il faut, ce nonobstant, obeyr à ceux icy. (Montaigne, Les Essais)