Le pluriel de « chef-d’œuvre » : chefs-d’œuvre ?

Le pluriel de chef-d’œuvre est : chefs-d’œuvre.

On peut écrire « chefs-d’œuvres » s’il y a plusieurs œuvres, mais ce pluriel est rare. 

 

Exemple avec chefs-d’œuvre


pluriel chef-d'œuvre chefs-d'œuvre

Visiteurs au musée de Grenobles, Jules Bernard | Wikimedia Commons

Il s’établit à quelque distance de Romagnan, dans un palais magnifique, l’un des chefs-d’œuvre du fameux architecte San Micheli

Stendhal, La Chartreuse de Parme

 

Comme elle croyait qu’il devait être flatté par nos invitations, elle trouvait tout naturel qu’il ne vînt pas nous voir l’été sans avoir à la main un panier de pêches ou de framboises de son jardin et que de chacun de ses voyages d’Italie il m’eût rapporté des photographies de chefs-d’oeuvre.

Proust, À la recherche du temps perdu

 

Ses choix en matière de Monet sont aussi précis et, quand il acquiert un Signac, il s’arrête sur un des chefs-d’œuvres de l’artiste. 

Lemonde.fr

VOIR ICI : le pluriel des noms des jours de la semaine

 

Règle


Pour les noms composés, dans le cas nom + préposition + nom (ici chef + de + œuvre), le nom « noyau », c’est-à-dire le nom qui est complété par l’élément suivi de la préposition (ici « chef » complété par « œuvre »), est variable, quand le nom composé fonctionne sur le modèle d’une phrase où un sujet est complété par un élément d’information (un prédicat). 

Pour « chef-d’œuvre », le chef est variable car c’est un nom qui désigne le ou les éléments capitaux, le ou les éléments les plus importants d’une œuvre. On peut écrire œuvre au pluriel si l’on parle de plusieurs œuvres. Ainsi, on écrit des « chefs-lieux » au pluriel, car ce sont les chefs (les capitales) de plusieurs lieux (plusieurs départements). 

Exemples

Des arcs-en-ciel (des arcs qui sont dans le ciel).

Des pots-de-vin (des pots pour le vin).

Des eaux-de-vie (des eaux qui ont des propriétés bénéfiques pour la vie). 

Des pieds-de-biche (des pieds, des outils, qui ressemblent à ceux d’une biche).

Des culs-de-jatte (des culs qui ressemblent à une jatte).

 

Dans le cas contraire, si le nom composé est une image, une métaphore, il reste invariable. 

Exemples :

Des pied-à-terre (un logement).

Des tête-à-queue (un mouvement de cheval ou de véhicule).

Des tête-à-tête (une rencontre en face à face).

Des pot-au-feu (un potage).

Adrian

https://www.laculturegenerale.com

4 réponses

  1. René dit :

    «référence à un sujet extérieur à ce qu’il dit»

    Ça veut dire quoi ???

  2. Clément dit :

    Bonjour,
    Dans les exemples, « Des arcs-en-ciel (des arcs qui sont dans le ciel). Des pots-de-vin (des pots pour le vin) », ça semble clair et facile à retenir mais pour « chef d’oeuvre » j’ai du mal à donner du sens de la même façon que dans les parenthèses ci-dessus. Auriez-vous un complément pour cela ?
    Merci!
    Clément

    • Adrian dit :

      Le chef est l’élément le plus important. Donc le le chef-d’œuvre est l’élément le plus important d’une œuvre, les chefs-d’œuvre les éléments les plus importants d’une œuvre.
      N’hésite pas si ce n’est pas clair !

  3. Jean-Martin dit :

    Je dirais que l’élément le plus important est plutôt oeuvre que chef. On parle d’une oeuvre (ou plusieurs) qui a une caractéristique qui la différencie des autres.

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