Tête de linotte : signification et origine de l’expression

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El tío Paquete, Goya, vers 1819-1820 (détail) | Wikimedia Commons

Tête de linotte : signification et origine de l’expression


Être ou avoir une tête de linotte signifie être étourdi, avoir peu de mémoire.

La linotte est un oiseau dont le nom est tiré du lin car il en aime le grain. 

Cet oiseau, comme les autres, est considéré comme étourdi, crédule, peu averti des dangers de la nature. On dit autrement à un étourdi qu’il a une « cervelle d’oiseau« . La comptine dit bien :

Alouette, gentille alouette,
Alouette, je te plumerai. 

L’adjectif « étourdi » a d’ailleurs influencé le nom de l’étourneau.

 

Exemples d’emploi :

Je voudrais bien en pouvoir faire autant ; mais dans le malheur où je suis d’avoir une santé et une tête de linotte, je ne pouvais avoir de plus grande consolation que la bonté que vous avez eue d’égayer mon régime par la compagnie que vous m’avez tenue à Paris.

Voltaire

 

Je suis bien votre servante. Je vous salue et vous embrasse de tout mon cœur. Maintenant, dites-moi ce que vous avez fait d’une certaine lettre de Félicie que vous m’annoncez et que vous ne m’avez pas envoyée ? Tête de linotte ! à votre âge ! fi ! Cherchez sur votre bureau et réparez votre oubli en me la renvoyant bientôt et m’écrivant aussi, pour votre part, une longue lettre.

Sand, Correspondance

 

À lire

Sylvie Claval, Claude Duneton, Bouquet des expressions imagées

Robert, Dictionnaire historique de la langue française

Adrian

https://www.laculturegenerale.com

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1 réponse

  1. Lecoq dit :

    Il y a un charmant poème de 1740 un peu coquin nommé ‘La linotte du Mississippi ‘

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