« Un enfant » ou « une enfant » : quelle différence ?

un enfant une enfant

Le Ballon, Félix Vallotton, 1889

« Un enfant » ou « une enfant » ?


« Un enfant » est un terme qui désigne l’être humain, garçon ou fille, de la naissance à l’adolescence.

« Une enfant » désigne exclusivement une fille.

Enfant est un terme dit « épicène » (du grec epikoinos, « possédé en commun »), c’est-à-dire qu’il désigne un état ou une chose sans préciser le sexe, et qu’il ne change pas de forme au masculin et au féminin. Cela peut s’expliquer par l’étymologie du terme : il vient du latin classique infans, infantis « qui ne parle pas ».

« Enfante » n’existe pas (mais « infante » a été importé de l’espagnol).

Voir ici : « loin s’en faut » ou « tant s’en faut » ?

Exemples : 

Cependant, au haut bout de la table, seul parmi toutes « uces femmes, courbé sur son assiette remplie, et la serviette nouée dans le dos comme un enfant, un vieillard mangeait, laissant tomber de sa bouche des gouttes de sauce. Il avait les yeux éraillés et portait une petite queue enroulée d’un ruban noir.

Flaubert, Madame Bovary

L’emploi est ici général, on parle du très jeune être humain

 

Mais son but était d’indiquer que la jeune fille était une enfant de son frère qu’il reconnaissait. Du même coup cela expliquait Jupien.

Proust, À la recherche du temps perdu

On parle ici d’une fille

Voir ici : d’où vient l’expression « c’est la fin des haricots » ?

Adrian

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