C’est la fin des haricots : signification et origine de l’expression

« C’est la fin des haricots » signifie que rien ne va plus, que la situation a atteint un comble. C’est la fin de tout, il n’y a plus rien à espérer.  

 

C’est la fin des haricots : l’origine


L’origine de cette expression, datant probablement du début du XXe siècle, est obscure

On en trouve les premières occurrences dans la presse des années 1920 : 

La parole de Souchard fut entendue puisque, en effet, le vent commença à se faire sentir. Et ce fut « la fin des haricots » pour le malheureux Frémont !

Paris-Midi, 27 mai 1928

On peut supposer avec le Dictionnaire des expression et locutions qu’une fois que l’on manquait même de haricots, aliment de secours dans les familles, les collèges, les casernes ou les internats, on pouvait considérer que la fin, ou la misère, était venue. C’est la dernière avanie avant la fin. L’expression « des haricots » signifie d’ailleurs « rien ».

Selon une hypothèse, sans réelle source, le haricot, légumineuse qui se conserve bien, était le dernier aliment consommé sur les bateaux. 

Duneton rappelle que le haricot avait autrefois une autre signification, aujourd’hui perdue : il désignait un ragoût, le haricot de mouton, dont le nom est dérivé de harigoter, « couper en morceaux, mettre en lambeaux », sans que cette information nous renseigne sur l’origine de l’expression. Il suppose que « la fin des haricots » pourrait venir de l’époque des tranchées, pendant la Première Guerre mondiale (1914 – 1918). 

Frédéric Dard (1921 – 2000) a nommé un San Antonio selon cette expression (1968).

 

Exemples


Dans le sens opposé à cette flèche du temps qui va du big bang à la fin des haricots et de notre naissance à notre mort, l’avenir n’est nulle part avant de se changer en présent, puis en passé. 

D’Ormesson, C’est une chose étrange à la fin que le monde

 

Avec son cœur fondant, sa croûte et son écrin de bois, le camembert compte parmi les fiertés nationales de l’Hexagone, salue ce journal néerlandais. Mais en coulisses, ce fromage normand mondialement connu fait l’objet d’une lutte acharnée. Ne produit pas du camembert qui veut, cette appellation se mérite : et pour certains, la pasteurisation du lait pourrait bien être la fin des haricots

Courrierinternational.com

 

À lire

Claude Duneton, La Puce à l’oreille

Robert, Dictionnaire des expressions et locutions

Adrian

https://www.laculturegenerale.com

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