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« À l’ouest » ou « à l’Ouest » ? majuscule

Publié le 25/10/2022
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On écrit « à l’Ouest » avec une majuscule lorsque « ouest » est un nom propre qui renvoie à une région bien déterminée (en France, « l’Ouest » désigne les régions qui bordent l’océan Atlantique). Dans l’expression « être à l’Ouest », qui signifie « être déconnecté de la réalité, être déboussolé », on met une majuscule à « Ouest » parce que ce terme renvoie probablement à un lieu. Cet « Ouest » en question est la région l’esprit de la personne déboussolée est parti vagabonder, bien loin des considérations sur lesquelles elle est sollicitée (l’origine de cette expression familière est peu claire). Exemples avec la majuscule

  • Je suis parti en vacances à l’Ouest, à la recherche d’un peu de fraîcheur venue de l’océan Atlantique.
  • À l’Ouest, dans le « monde libre », pendant la guerre froide, on se méfiait des partis communistes.
    • Désigne ici le bloc de l’Ouest, sous direction de fait des États-Unis.
  • L’Afrique de l’Ouest compte de nombreux États francophones.
  • À l’Ouest, rien de nouveau est un célèbre livre d’Eric Maria Remarque sur la Première Guerre mondiale.
    • Cet écrivain allemand était un soldat placé sur le front de l’Ouest.

Lorsque ce terme désigne une orientation, une direction (vers un point cardinal), ou une position (et qu’il est suivi d’un complément), la minuscule s’impose.

  • À l’ouest de la façade atlantique des États-Unis se trouve une grande région de plaines qui faisait au XIXe siècle l’objet de diverses explorations.
  • C’est là que nos chemins se séparent, je vais à l’ouest, tu pars au nord, bien loin de là où j’habite.
  • « Nous montâmes sur la croupe d’un mont situé à l’ouest de la vallée, où nous nous reposâmes un instant. » (Hugo, Bug-Jargal)
  • « Peut-être ne le savaient-ils pas eux-mêmes, et est-ce l’événement, leur progression à l’ouest vers Amiens, qui détermina leur projet. » (Proust, À la recherche du temps perdu)

Vous devez cliquer ici pour lire l’article : quand faut-il mettre une majuscule aux points cardinaux ?