Homme de paille : signification et origine de l’expression

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Berthe Morisot, Dans les blés, 1875

Homme de paille : signification et origine de l’expression


Un homme de paille est une personne qui agit pour le compte d’une autre dans une affaire, un prête-nom. 

Protégé par ce fantoche, on peut agir en toute sûreté dans une affaire périlleuse. 

La locution « de paille » signifiait autrefois « sans valeur », pour une personne ou une chose. Ce qui est de paille a peu de valeur, est déconsidéré. On dit « coucher sur la paille » quand on est misérable.

Un homme de paille est d’abord un homme de peu. C’est par extension un homme nul et sans caractère, que l’on fait mouvoir comme on veut (Dictionnaire de l’Académie, 5e édition). 

C’est aussi un mannequin. Furetière (1619 – 1688) note ainsi dans son Dictionnaire, à l’entrée « fantosme »(fantoche ?), qu’un homme d’osier ou de paille était brûlé ou écartelé à défaut d’avoir le coupable sous la main :

FANTOSME, est aussi un homme d’osier ou de paille dont on se sert dans les executions pour la representation de ceux qui sont condamnez à estre bruslez ou écartelez, quand on ne les a pû attraper.

Voir ici : la différence entre « paille » et « foin »

Exemples

Deslauriers comprit qu’il y avait là-dessous un mystère ; il y rêvait en considérant les billets. Le nom de Mme Arnoux, tracé par elle-même, lui remit devant les yeux toute sa personne et l’outrage qu’il en avait reçu. Puisque la vengeance s’offrait, pourquoi ne pas la saisir ?

Il conseilla donc à Mme Dambreuse de faire vendre aux enchères les créances désespérées qui dépendaient de la succession. Un homme de paille les rachèterait en sous-main et exercerait les poursuites. Il se chargeait de fournir cet homme-là.

Flaubert, L’Éducation sentimentale

 

Forestier, rédacteur politique, n’était que l’homme de paille de ces hommes d’affaires, l’exécuteur des intentions suggérées par eux. Ils lui soufflaient ses articles de fond qu’il allait toujours écrire chez lui « pour être tranquille », disait-il.

Maupassant, Bel-ami

 

Vous présentez Suga comme un homme de paille de Shinzo Abe. Est-ce lui qui va continuer à gouverner en sous-main ?

Il est une imposture et Abe continuera à diriger les choses.

Marianne.net

Adrian

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