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Dévisser son billard : signification et origine (expression)

Publié le 12/12/2019 (m.à.j* le 18/05/2024)
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Définition

Dévisser son billard signifie mourir.

Origine de l’expression

Cette expression argotique date du XIXe siècle. Elle est familière, surtout employée à l’oral, bien qu’elle ne soit guère plus dans l’usageLe billard désignait autrefois la queue avec laquelle on joue aujourd’hui au billard, qui a ensuite désigné la table de jeu puis, par métonymie (voir ici), le jeu en lui-même. « Dévisser » est ici synonyme de tordre. Par métaphore (voir ici), dévisser a aussi signifié, en alpinisme, « lâcher prise », « partir ». Par extension, « dévisser » est devenu « quitter la partie ». Duneton note que le bout de la queue, formé de plusieurs parties, pouvait être « dévissé ». Le billard, peut-être dérivé du croquet, se développe à partir du XVe siècle, pour devenir un jeu populaire, qui a donné naissance à de nombreuses expressions, comme « monter sur le billard » (monter sur la table d’opération). 

Exemples avec « dévisser son billard »

Le grand juge de paix d’Europe
A donc dévissé son billard !

Baudelaire, La mort de Léopold Ier

La mère Séréville dévisse son billard et les Censier se sont établis dans sa maison de campagne, à Hautot. 

Flaubert, Lettres à sa nièce Caroline

À lire

  • Claude Duneton, La Puce à l’oreille
  • Robert, Dictionnaire des expressions et locutions
  • Robert, Dictionnaire historique de la langue française