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« Bonne » ou « bon » après-midi ?

Publié le 13/02/2023 (m.à.j* le 24/02/2024)
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On écrit « bon après-midi » ou « bonne après-midi ». En effet, « après-midi » est un terme soit masculin, soit féminin. Selon l’Académie française (9e édition), « on doit préférer le masculin » (midi est un nom masculin), mais l’emploi du verbe « préférer » dit bien les flottements de l’usage (ce terme était d’ailleurs enregistré au féminin jusqu’à la 7e édition, 1878, de ce dictionnaire). Tout comme Le Robert, le Larousse le considère comme masculin ou féminin. Au XIXe siècle, le Littré (1863) l’enregistrait comme nom féminin mais précisait en remarque qu’il est des deux genrespuisqu’on peut sous-entendre ou partie ou temps »). L’adjectif « bon » peut donc être accordé soit au masculin soit au féminin. Exemples :

  • As-tu passé une bonne après-midi avec tes amis aujourd’hui ?
  • Une bonne après-midi se traduit pour moi par quatre heures de lecture sur le canapé sans être dérangé.
  • Je vous souhaite de passer un bon après-midi avec vos parents !
  • Ils ont passé un bon après-midi à ranger toutes les affaires qui traînaient dans leur chambre.
  • Merci d’avoir bien voulu nous aider aujourd’hui ! Bon après-midi, et rentrez bien !
  • Bonne après-midi et à très bientôt mes bons amis !

Il n’est pas certain qu’il y ait une véritable différence d’usage ou de perception entre le féminin et la masculin, comme entre « matin » (un moment de la journée, ponctuel) et « matinée » (une durée, pendant les longues heures du matin), ou « soir » et « soirée ».

La question ne se pose pas à l’oral puisque les deux formes sont homophones (elles se prononcent de la même manière).

Au pluriel, « après-midi » est traditionnellement invariable, mais l’ajout de la marque du pluriel en « s » à midi a été recommandée par le document de rectifications orthographiques de 1990. Ainsi, on pourrait écrire des « de bons après-midis » ou « de bonnes après-midis ».